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長野県上伊那郡辰野町〜塩尻市
 
  三州街道(伊那街道とも呼ばれた)の小野宿は、現在の行政区としては上伊那郡辰野町から塩尻市にまたがっています。
  小野は中山道の開設当初の宿駅で木曾路に連絡していました。
  写真:本棟造りの町屋が並ぶ小野上町(南小野)の国道沿い。

 
小野宿の歴史探訪


▲小野神社・矢彦神社の社叢(鎮守の森)と北小野地区

  小野は、三州街道は――伊奈街道とも呼ばれている――の宿駅ですが、数奇な運命に翻弄されてきました。諏訪と木曾とを結ぶ経路の要衝だった小野盆地は、戦国末期に大名どうしの領地争いによって南北2つに分割されてしまいました。
  そして、小野神社の神官たちのあいだには鎌倉時代から2大派閥の争いがあったようですが、これも領地争いと集落の分割の伏線、背景となっていたようです。
  そして、徳川幕藩体制のもとでも、初期中山道(中仙道)の開削建設をめぐる幕閣諸藩の利権争いから、中山道は塩尻回りに編網され、小野宿は木曾の贄川に連絡する街道から外れることになりました。


▲小野街道の牛首峠から山口・中村の集落を遠望

  発足当初の中山道は、木曾の贄川宿を過ぎてから東の牛首峠を越えて小野宿に連絡し、さらにそこから最短の道のりで小野峠(三沢峠)を越えて諏訪湖畔の岡谷、下諏訪にいたる道筋でした。たしかに深い山中の難路ですが、ひとたび開削建設した街道をつくり直すほど深刻な険路ではないように思えます。やはり、幕閣と諸藩の利権争奪が一番の原因だったのではないでしょうか。

中仙道のコース変更の背景に権力闘争があった!?
  初期中山道の作事(建設計画)を指揮したのは、大久保長安でした。長安は武田家の旧臣でしたが、武田家の滅亡にともなって徳川家の家臣にいわば鞍替えした世渡り巧みな能吏でした。初期中仙道の経路を木曾路の贄川から下諏訪にいたる最短コースとして構想計画したのは長安です。
  ところが、長安死没の翌年、中仙道の経路は塩尻回りに変更されました。このとき、長安がその権限をもって利権・権益の私物化独占したという強い非難が沸き起こっていたのです――佐渡金山の経営という生臭い利権も絡んでいたようです。死去して反論できない長安に「罪科」を全部被せた格好ですが、諸藩を巻き込んだ幕閣での権力暗闘があったのではないでしょうか。

■小野街道と小野宿■

◆山中の道を往く◆

  初期中山道は、贄川を出てか、奈良井川の支流、境川に沿って東側谷間を牛首峠までのぼり、そこから小野宿までゆっくり下る道筋でした。この道筋を逆にたどって、辰野町小野の下小野交差点から西に、牛首峠まで、行ってみました。⇒地図を参照する
  諏訪と木曾を結ぶこの道は、中山道から外れた後には、近隣の人びとの生活道路として利用され、「小野街道」と呼ばれていたそうです。


▲ときおり郷愁を感じる家並みが現れる

  小野街道は、牛首峠まで飯沼川に沿って谷間をたどる道です。
  下小野からのぼっていく街道沿いで最初に出会う山間の村は、下村集落で、その次が中村集落、そして牛首峠の登り口にあるのが山口集落です。集落の名前がそのまま、街道沿いの位置というか地理を表しているようです。
  飯沼川沿いで一番下流の集落が下村、中間が中村、そして牛首峠がある山に分け入る登り口が山口という具合になっているのです。

  中村地区から西の街道は、しっかりと均され舗装されているものの、多くのところでクルマのすれ違いできないほど狭い小径になっています。
  木曾と諏訪とを結ぶ道なのですが、やはり地元の人たち以外にはあまり利用されない道路のようで、拡幅工事が施されることもないようです。
  しかし、街道沿いに現れる集落の家並みは、古民家が多く、強い郷愁を感じる風景が連続しています。
  1960年代までいたるところに見られた「信州の原風景」です。


▲谷間の休耕田は菖蒲園になっている

▲谷間の風景


牛首峠にのぼる道

急峻な谷間を通る道

街道沿いには本棟造りの古民家が点在する
集落内を通る旧街道

中村地区、小野街道脇の古民家
土蔵が並ぶ集落。往時の豊かさが偲ばれる。
振り返っての景観

部分的に出梁造りになっている古民家
 
小野の歴史と地理 豆知識

南北小野宿街歩き絵地図

  • 三州街道小野宿の全体絵地図です。
  • 南北両小野宿の街歩きガイド。

中山道と三州街道

  • 信州中央部の諸街道の連絡状況がわかります。
  • 小野宿の位置がわかります。

上町の町屋の配置絵地図

  • 京と江戸を結ぶ中山道(木曾街道)の絵地図です。
  • 東海道や日光街道、甲州街道、北国街道との連絡を図解。

信濃川の主要河川

  • 中部地方の大河川マップ。

中山道の町家造りの説明

  • 奈良井宿の町家造りの仕組みの解説です。
  • 街並み探索がもっと楽しくなります。
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◆小野街道と牛首峠のグーグル地図◆